Inocuidad en los procesos de empaque.

El manejo de postcosecha es el proceso en el que se adecúa un producto para la presentación a los mercados y consumidores. Sin embargo, de poco sirve que un producto tenga muy buena presentación si en las evaluaciones de calidad e inocuidad se identifican riesgos como la presencia de patógenos. La implementación de protocolos de inocuidad, buscan asegurar la calidad del producto a empacar, reduciendo riesgos de contaminación biológica, física o química.

Algunos procesos de aseguramiento de inocuidad también benefician el aspecto de calidad de los productos, tal es el caso de los procesos de inmersión en tanques y exposición a temperatura para cerrar poros y evitar que los productos sean hospederos de patógenos. Estos tratamientos reducen la exhalación de gases de maduración y alarga por unos días más el periodo de vida del producto.

Dentro de las principales características que deben tener los empaques de alimentos, se destaca que deben ser proveídos por empresas especializadas, que operen bajo estrictas normas de bioseguridad e inocuidad, ya que tanto los materiales como el empaque final deben ser para uso en alimentos.

Inocuidad en los procesos de empaque
Inocuidad en los procesos de empaque.

En Guatemala, para regular las acciones de inocuidad, el Código de Salud y el Ministerio de Agricultura, han establecido prácticas de manufactura que deben seguir las empresas dedicadas a la producción de materiales de empaque para la industria alimentaria.  

En la planta postcosecha, los materiales de empaque deberán ser almacenados en una bodega exclusiva, de manera que se evite tener contacto con substancias químicas y otros equipos o herramientas para prevenir la contaminación cruzada.

Según los análisis de riesgo, todas las superficies que puedan llegar a tener contacto con el producto ya sea directa o indirectamente, se clasifican en cuatro zonas:

  • Zona 1: Son todos los materiales que tendrán contacto directo con el producto, incluso manos de los operadores de empaque.
  • Zona 2: Áreas que están colindantes a la zona uno y que son el principal riesgo de contaminación cruzada, si no se limpian y desinfectan de manera adecuada.
  • Zona 3: Son áreas alejadas a la operación continua, pero que los operadores tienen acceso a ellas como los pisos y columnas de infraestructura postcosecha.
  • Zona 4: Es la infraestructura del área postcosecha, indispensable que se identifique la frecuencia, para realizar los procesos de limpieza y desinfección, así como los protocolos preventivos. En el exterior, debe evitarse el crecimiento de malezas para que no sean hospederos de insectos o animales rastreros; también se debe evitar el crecimiento de árboles en el perímetro cercano para reducir el riesgo de insectos voladores y pájaros que puedan ingresar hacia los techos de plantas post cosecha.

Es fundamental que se mantenga un estricto control en las buenas prácticas de higiene, tanto las aplicadas por el personal de empaque, como en los controles de limpieza y almacenaje. Para prevenir riesgos, es importante mantener al día los programas de mantenimiento y las acciones de inocuidad alimentaria, como: limpieza, mantenimiento en general y control de plagas. 

Inocuidad en los procesos de empaque
Hugo Molina Botrán habla sobre inocuidad en los procesos de empaque

Inocuidad en el campo de siembra de banano

La inocuidad alimentaria es un factor indispensable para mantener la higiene en la operación agrícola de producción de alimentos, sobre todo, en aquellos que se consumen sin ningún proceso industrial o que están frescos.  Su mal manejo puede ocasionar problemas de salud, de forma directa o indirecta, ya que podría convertirse en un foco de contaminación cruzada en instalaciones de empaque o procesamiento. Las buenas prácticas de higiene en la agricultura son el primer paso para resguardar la salud de los consumidores.

Es importante que los productores agrícolas se apeguen a los requerimientos del mercado para planificar sus operaciones. Por su parte, los mercados son cada vez más exigentes con los controles de trazabilidad, especificaciones técnicas de producción y criterios de calidad, como tamaño, color, dulzura y protocolos de inocuidad.

Con relación a la producción de alimentos, la inocuidad es un elemento vital. Las buenas prácticas de higiene deben consolidarse en un sistema de bioseguridad o inocuidad acorde a la evaluación de los riesgos. Dicha evaluación, se realiza para poder hacer una reducción de cualquier exposición de contaminación de patógenos en el producto a cosechar, y abarca aspectos biológicos, físicos y químicos.

En el caso del banano, su cultivo debe ser producido a campo abierto y requiere la implementación de un sistema de inocuidad que contemple las siguientes acciones:

  • Prácticas de higiene del personal operativo.
  • Procedimientos de inspección en la calidad de agua para irrigación.
  • Inspección de la vida silvestre y/o animales domésticos.
  • Implementación de estrategias de protección de los productos a cosechar.

La inocuidad en el campo de siembra de banano beneficia y da tranquilidad a los consumidores, ya que les da la garantía de que los productos que llevará a su casa para consumo familiar son seguros.

En Guatemala, el Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación (MAGA), es el encargado de las regulaciones sobre las prácticas de producción en campo.  Asimismo, existe la iniciativa Global GAP, que contribuye en la sistematización de las buenas prácticas de producción de campo y permite que sean implementadas por los agricultores. undefined

Conservación de los suelos en las plantaciones de palma de aceite

Hugo Molina Botrán – La conservación de suelos es el conjunto de prácticas que permiten reducir la erosión a niveles tolerables o cercanos a la tasa de formación, minimizando el impacto de las labores agrícolas. Dentro de los principales beneficios que tiene para el cultivo de palma de aceite las practicas de conservación, destaca: Incremento de materia orgánica, conservación de fertilidad y aumento de la tasa de infiltración. 

La degradación del suelo se define como la disminución total o parcial de su capacidad productiva del suelo, lo que afecta sus propiedades físicas, químicas y biológicas.  Debido a su lenta regeneración natural, se considera como un recurso no renovable.  

Desarrollo rural con palma de aceite

Esta degradación afecta de diversas formas el cultivo de palma de aceite, ya que reduce los rendimientos, aumenta la dependencia de fertilizantes y existe mayor escorrentía pluvial, lo que se traduce en una reducción de aprovechamiento del agua. 

Es indispensable que las agroindustrias adopten prácticas de conservación del suelo. Aunque la erosión es un proceso normal de la naturaleza y forma parte de la regeneración del suelo, es importante que se le brinde un manejo adecuado, que mejore su fertilidad, estructura física y actividad biológica. 

Se aplican diferentes métodos para poder conservar este recurso en el cultivo de palma de aceite, entre ellos:

  • Cultivos de cobertura.
  • Disposición de residuos de cosecha en sentido perpendicular a la pendiente del terreno.
  • Incorporación de raquis y compost.
la palma de aceite en Guatemala y sus beneficios, Hugo Molina Botrán empresario.

Esquemas de certificaciones en palma y banano

Hugo Molina Botrán

Las normas o esquemas de certificación, además de ser un requerimiento específico del mercado, surgen como lineamientos para la homologación de procesos productivos que facilitan, tanto a las empresas productoras como a los comercializadores y distribuidores.

Existen una gran cantidad de normas de certificación generadas por diferentes organizaciones acreditadoras que buscan la estandarización de los procesos en distintos giros productivos, una norma básica y de las más empleadas es la ISO 9001que se basa en un sistema de gestión de calidad para dar cumplimiento de los procesos operativos estándar documentados dentro de la organización.

Sin importar si se trata de palma o banano, estos esquemas aportan un sin número de beneficios a las plantaciones.  Dentro de ellos destacan, que guían a la operación en la implementación y continua aplicación de los requerimientos de mercado, convirtiendo el sisma de gestión operativo en la nueva forma de trabajo, vinculando a todos los niveles de la organización, desde la dirección empresarial hasta los operativos de la producción.

La implementación de cualquier norma de certificación en las operaciones agrícolas necesita de un diagnóstico de cumplimiento, mediante el cual se definen aquellos procesos que se deben adecuar a los requerimientos de la norma en evaluación.  Luego de esto se define un plan de acción de cierre de brechas, que requiere de un proceso de capacitación y comunicación con todos los niveles de la organización para garantizar que los requerimientos sean comprendidos y posteriormente implementados generando registros operativos de verificación documental. 

Certificación en banano.

Las evaluaciones contemplan tres aspectos en el alcance de verificación de cumplimiento, el documental en registros operativos, las inspecciones en sitio que demuestre la implementación y entrevistas con personal operativo y administrativo que valide la comprensión y competencias para la aplicación de los requerimientos de la norma.

Al momento de seleccionar una norma de certificación, es importante que se conozcan las tendencias del mercado y se mantengan acercamientos con los clientes para identificar qué esquemas de certificación solicitan los mercados para exportación, o incluso los requerimientos del consumidor final.

Además, es importante alinear la estrategia empresarial a esquemas de certificación que fortalezcan la operación en productividad, rentabilidad y mantenimiento de la reputación organizacional.

Al hablar de Guatemala, las normas que prevalecen en las plantaciones agrícolas generalmente promueven las buenas prácticas y fortalecen las operaciones para garantizar una producción inocua desde campo hasta los procesos post cosecha con buenas prácticas de manufactura. 

Por otro lado, también existen certificaciones con conceptos más amplios, como la producción sostenible que incorporan la administración responsable de los recursos naturales, que debe ser socialmente justa para garantizar la continuidad de las operaciones empresariales. 

La inversión en certificaciones se ha convertido en uno de los rubros más importantes de las operaciones agrícolas guatemaltecas, ya que logran evaluar en un mediano plazo, la retribución directa de los costos operativos de la operación.  

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Manejo de afluentes

Sistema de Información Geográfica

Los Sistemas de Información Geográfica, conocidos actualmente como SIG, son producto de la digitalización de mapas y de la generación de sistemas de coordenadas digitales, que sirven para ubicar puntos, líneas o polígonos.

Hugo Molina Botrán

En la palmicultura, el SIG es una herramienta que ha revolucionado la forma de administrar la información, pues la presenta de una manera dinámica y sencilla, facilitando así la toma de decisiones en el área de gerencia y jefaturas.

Parte de los datos que se pueden administrar gracias a un SIG, son: Áreas productivas, prácticas agrícolas (como registros de aplicaciones de agro insumos), rendimientos de cosecha, mano de obra en la operación por día, registros de costos de operaciones, indicadores de productividad, entre otros. 

Además, contar con estos sistemas de información favorece en la administración de tiempos, precisión de evaluación y seguimiento a las diferentes actividades productivas que se desarrollan dentro de la plantación.

En cultivos anuales, esta herramienta ha permitido implementar la agricultura de precisión, empleando la mecanización de los cultivos e incrementando la productividad y la rentabilidad, logrando una reducción de impactos por operación. 

Otros de los beneficios que tiene contar con un SIG en las empresas palmeras, es el intercambio de datos con mayor precisión, ya que se puede compartir información técnica de respaldo, alertas de incremento de plagas, enfermedades, ubicación y tendencia de movimiento.  Asimismo, estas herramientas pueden aportar o validar información generada por las autoridades gubernamentales rectoras de temas como agricultura, ambiente y forestal.  

En Guatemala, se ha promovido en el sector que todas las empresas implementen un SIG que les permita tener un enfoque de administración de territorio, y que represente tanto el área productiva como los recursos naturales dentro de la operación.

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El uso principal que se le ha dado al SIG en la palmicultura guatemalteca ha sido en el Manejo Integrado de Plagas y Enfermedades, ya que se pueden identificar las estaciones fitosanitarias de evaluación, con el objetivo de reducir el uso de pesticidas y promoviendo los controles de sanidad preventivos.  De igual forma se registran los puntos de toma de muestras de suelo para las evaluaciones de disponibilidad de nutrientes para la plantación. Al contar con los resultados de los análisis de laboratorio, se emplean en el diseño del programa nutricional para cada sitio de producción acorde a sus necesidades de incorporación de fertilizantes.

Otro de los usos prioritarios es la generación de mapas administrativos en donde se ubican los límites de las áreas administradas por la empresa y se toman de base para generar otros mapas con información temática, a modo de ubicar lotes de producción y áreas administrativas, además de recursos ambientales, como cauces de ríos, planialtimetría, zonas forestales o incluso en temas sociales para conocer la distribución de centros poblados en las cercanías de la operación palmera que, posteriormente, pueden convertirse en mano de obra. 

Actualmente en Guatemala, se ha invertido en licencias de programas informáticos para la administración del SIG y en equipos que capturan información de la plantación, con los que se facilita la evaluación de eficiencia de las actividades realizadas. El uso de drones para el monitoreo de las prácticas agrícolas es cada vez más frecuenta en las plantaciones de palma aceitera.

Hugo Molina Geografia

En la imagen se pueden apreciar los límites de propiedad, lotes de producción y el trazado de los surcos, calle principal para extracción de cosecha y área de reserva forestal.
Foto: Hugo Molina Botrán.

Manejo de efluentes de plantas de beneficio

Por: Hugo Molina Botrán

Las principales actividades para la extracción de aceite de palma son: la recepción de fruta, esterilización, desfrutación, macerado, extracción y clarificación.

Dichos procesos generan varios subproductos, uno de ellos son los efluentes, que se producen por las aguas de desecho de clarificación y de los condensados de esterilización. Este efluente es llevado al Sistema de Tratamiento Biológico (STB), compuesto por agua y sólidos.

El sistema de tratamiento de aguas residuales de tipo especial consta de tres fases:

  1. Reducción de carga orgánica
  2. Separación de los sólidos sedimentables
  3. Oxigenación  

Los efluentes, luego del proceso de tratamiento, son aplicados mediante el sistema de riego por aspersión instalado en las plantaciones de palma de aceite.

La aplicación del efluente con nutrientes mediante el riego es una alternativa 100% amigable con el ambiente ya que se reutilizan estos subproductos derivados del proceso de extracción de aceite de palma, y se logra reducir el uso de fertilizantes químicos.

Durante la fase de tratamiento de los efluentes se obtiene gas metano, que posteriormente se utiliza para generar energía eléctrica, reduciendo así las emisiones de gases de efecto invernadero.

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Trazabilidad en la plantación de palma de aceite

Por: Hugo Molina Botrán

En la palmicultura, trazabilidad se refiere a mantener bajo control documental la procedencia de racimos de fruta fresca de palma, que sirven como materia prima para la producción de aceite de palma y sus derivados. 

Para mantener dicho control, dentro de una plantación todas las unidades productivas tienen asignado un código único de identificación, el cual permite generar informes dinámicos, en los que no se corre el riesgo de duplicar la información. 

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El diseño y establecimiento de la plantación es importante en el esquema de trazabilidad de la operación, ya que permite afinar los criterios de planificación agrícola y la organización operativa de la planta de beneficio.

Si un despacho de aceite de palma presenta un reclamo por criterios de calidad del producto, gracias a la trazabilidad es fácil identificar la procedencia, fecha de cosecha y las prácticas agronómicas de producción.

En la industria de la palma de aceite en Guatemala, se ha utilizado el Sistema de Información Geográfica, que permite ubicar con alta precisión la posición de las operaciones, registros de las labores agrícolas y la correlación de los procesos. Esto permite garantizar a los clientes finales, la trazabilidad del producto, desde la plantación donde fue producida la materia prima hasta los racimos de fruta fresca.

La trazabilidad en el campo es una herramienta útil y necesaria, que permite garantizar la protección de los consumidores y detectar fallas en la cadena de producción agroindustrial, su implementación facilita a los operadores el control de procesos y gestión interna, permite la localización rápida de áreas con problemas, y contribuye a la certificación o acreditación de productos. 

ENCADENAMIENTOS EN LA PLANTACIÓN DE PALMA DE ACEITE

Encadenamientos en la plantación de palma de aceite

Por: Hugo Molina Botrán

La industria de palma de aceite es muy amplia. Muchos de los productos que se utilizan a diario en los hogares y empresas, contienen aceite de palma, una grasa vegetal versátil, que posee la mayor productividad por unidad de área y que es sumamente atractiva en los diferentes procesos de la cadena industrial. 

En la producción de aceite de palma, los encadenamientos se inician desde la proveeduría de servicios directos al negocio, como transporte de materias primas, personal y construcción de infraestructura. De forma indirecta, dependiendo de cada operación será la magnitud de requerimiento y forma de servicios de alimentos, mantenimiento y hospedaje. 

Es recomendable que dichos servicios de proveeduría se desarrollen en las áreas periféricas de las operaciones para que así los territorios aledaños se beneficien económicamente.   

En Guatemala, se han hecho esfuerzos para generar encadenamientos productivos a baja escala, sin embargo, se ha propiciado únicamente el tema económico sin medir los impactos directos en las comunidades ubicadas en los territorios productivos. Existe una gran oportunidad para la diversificación productiva y de servicios en los diferentes territorios del país para promocionar el modelo de economía circular y potenciar las exportaciones de productos no tradicionales. 

Las mayores limitantes que presenta la creación de encadenamientos productivos en el país, es una regulación normativa actualizada, que responda y genere un marco de promoción de las economías comunitarias.

Otra limitante son los niveles educativos en el área rural, ya que hacen falta centros de capacitación técnica con un enfoque de producción local, por último, el modelo tradicional centralizado hacia la ciudad capital o cabeceras departamentales hace cada vez más difícil promocionar el desarrollo rural desde una visión agropecuaria y orientarla a la transformación primaria. 

Dentro de este tema es importante resaltar que hay una gran ausencia en la promoción del desarrollo rural del país. El Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación (MAGA) ha desaparecido programas de extensión rural de atención permanente a los diferentes tipos de productores agrícolas.

Los agricultores son libres de producir lo que les parezca más rentable, pero el MAGA tiene la responsabilidad de promover cultivos que garanticen la disponibilidad alimenticia en el país, con una orientación de satisfacer los requerimientos nutricionales de las poblaciones y de identificar los mercados potenciales para la comercialización de los excedentes de las producciones en tiempo y momento, acorde a los diferentes tratados de libre comercio. 

En los últimos 20 años, Guatemala ha sido sobre diagnosticada, ya que muchos departamentos o unidades de ministerios, incluida la cooperación internacional, han generado diversos estudios situacionales de la ruralidad del país, sin embargo, existen pocos planes enfocados a la promoción de desarrollo territorial en las dimensiones agroindustriales, turismo e industrialización hacia un modelo inclusivo que fortalezca las competencias de las poblaciones rurales y reduzcan la brecha entre mano de obra no calificada y la técnicamente calificada. 

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Salud y seguridad ocupacional

La agroindustria de aceite de palma

Por: Hugo Molina Botrán. – La seguridad y salud ocupacional (SSO) se define como el conjunto de actividades que buscan proteger la salud de los colaboradores, por medio de la implementación de normas y cuidados que disminuyen el riesgo de accidentes y enfermedades. 

La SSO abarca todas las condiciones y factores que podrían afectar la salud y seguridad de los trabajadores, visitantes o cualquier otra persona en el lugar de trabajo.

Es responsabilidad de cada empresa asegurarse que todas las personas utilicen los equipos de protección personal (EPP) adecuados. 

En la agroindustria del aceite de palma se promueven sistemas de gestión centrados en la protección de la vida, la salud y la seguridad de los colaboradores, clientes, contratistas, proveedores y comunidades vecinas a sus actividades productivas.   

Actualmente, las industrias dedicadas a la palmicultura se rigen por normas SSO como: 

  • Prevenir accidentes y enfermedades laborales mediante la promoción de prácticas de trabajo seguras en todos los niveles de la institución. 
  • Cumplir con la normativa legal vigente en materia de Salud y Seguridad Ocupacional en Guatemala y en los países donde tengan actividades productivas. 
  • Brindar a los colaboradores la capacitación y formación requerida acorde al puesto de trabajo y a los riesgos de cada unidad de trabajo. 
  • Implementar planes de prevención y emergencia ante cualquier tipo de incidente que se pueda presentar en la corporación.

En Guatemala, uno de los objetivos principales de la agroindustria de aceite, es establecer una metodología que facilite la implementación, operación, seguimiento y mejora continua del sistema de salud y seguridad ocupacional. 

Diversidad Biológica

Hugo Molina Botrán

Diversidad biológica en el cultivo de palma de aceite:

Diversidad biológica, mariposa en flores. Hugo Molina Botran
Diversidad biológica, mariposa en flores. Hugo Molina Botran

Hugo Molina Botrán – El término “diversidad biológica” se define como la distribución de flora y fauna en un territorio. Este factor es sumamente importante para que se logre una interacción de las diferentes especies que coexisten en un sitio determinado, bajo condiciones de medios naturales, como agua y suelo, y con la influencia de variables climáticas, como temperatura y precipitación pluvial. Guatemala, ha sido reconocido entre 20 países megadiversos a nivel mundial. 

En la plantación de palma de aceite es importante un equilibrio en el agrosistema, ya que la polinización de las plantas se realiza de forma natural por medio de insectos de la orden coleóptera. 

Además, dentro de la plantación se reservan áreas con especies benéficas en las que habitan insectos que se alimentan de bichos que comen hojas o brotes tiernos de la palma. 

Para conservar la diversidad biológica en la plantación de palma de aceite, es fundamental que se impulsen proyectos que tengan, como mínimo, las siguientes fases: 

  • Un diagnóstico del sitio para establecer la línea base de diversidad biológica en una plantación. 
  • Diseño de la plantación para reducir la fragmentación de los corredores y conectores biológicos. 
  • Impulsar programas de protección para la mejora de la diversidad biológica dentro de las operaciones. 
  • Diseñar e implementar un sistema de monitoreo biológico para conocer la eficiencia de los sistemas de conservación y mejora de la diversidad biológica.

En las plantaciones de palma de aceite debe ejecutarse  un programa de manejo forestal dentro de las áreas operativas, en las que se identifican las zonas ribereñas, colindancias de las fincas y los remanentes boscosos. Asimismo, se establecen parcelas con especies vegetales no forestales dentro de la plantación para generar una dinámica de recuperación de diversidad biológica dentro de la operación que propicie un efecto benéfico en la sanidad vegetal de la plantación.

Existen normativas internacionales de aplicación voluntaria que ayudan a mantener un equilibrio en la diversidad biológica de una plantación de palma de aceite.  Dichas normas promueven la conservación de los remanentes de bosques naturales dentro de las plantaciones y la restauración de las áreas degradadas sin cultivo con especies nativas de cada zona, esto con el objetivo de reestablecer corredores biológicos naturales y formar conectores biológicos dentro de las plantaciones para conservar la flora nativa y facilitar la movilidad de la fauna y la accesibilidad a alimento.

La ausencia de un efectivo Programa de Manejo Integrado de Plagas y Enfermedades provoca impactos a la diversidad biológica por la aplicación periódica de pesticidas no selectivos, también causa una disminución de la diversidad biológica si no se protegen los remanentes de bosques o vegetación en la plantación.

Es fundamental que se lleve a cabo una propuesta de trabajo integral entre las autoridades de gobierno que tienen a su cargo la conservación de los recursos naturales y los encargados del cultivo de palma de aceite, para que se establezcan acciones contundentes en los diferentes espacios de interacción social que ayuden a conservar la diversidad biológica del país. 

Por Hugo Molina Botrán

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