Prevención del Fusarium en el cultivo de banano en Guatemala

Por: Hugo Molina Botrán

¿Qué es el Fusarium del banano?

Las plantaciones de banano y plátano, a nivel mundial, presentan un alto riesgo de desaparecer, por la epidemia causada por un hongo del suelo.  Esta variedad de hongo es el Fusarium oxysporum cubense Raza 4 Tropical o conocido como FOC R4T, descubierto en el sudeste asiático a finales de los años 60 y confundido con la Raza 1, la cual causó pérdidas en las plantaciones comerciales de banano de la variedad Gros Michel.  No fue hasta finales de los años 70 que este hongo se logró diferenciar como Raza 4 Tropical, su propagación es mediante el suelo de plantaciones con presencia de este hongo hacia sitios nuevos.  En los años siguientes siguió identificándose en países de Asia como Filipinas, Taiwán, Sumatra y el Pacífico como en Papúa Nueva Guinea e incluso Australia.

En las regiones tropicales de América, según FAO hay aproximadamente 2.23 millones de hectáreas de plantaciones comerciales de banano, representando el 28% de la producción mundial de banano y el 80% de las exportaciones mundiales de esta fruta.  En 2019 el Instituto Colombiano de Agricultura -ICA- comunica la identificación del hongo FOC R4T en La Guajira, una zona de plantaciones comerciales de banano de la variedad Cavendish.  La producción de banano en América representa miles de trabajos permanentes y la proliferación del hongo FOC R4T representaría poner en vulnerabilidad alimentaria a muchas familias de trabajadores bananeros como la disponibilidad de esta fruta en los mercados internacionales.

Acciones de prevención en Guatemala

En Guatemala, el Ministerio de Agricultura en coordinación con el Organismo Internacional Regional de Sanidad Agropecuaria- OIRSA- han establecido los controles preventivos para contener el ingreso del FOC R4T al país.  También los productores de banano y plátano en respectivas asociaciones han participado en la implementación de las estrategias locales en las zonas bananeras, donde predomina la variedad Cavendish. 

Actualmente, se mantienen controles en puertos, aeropuertos y fronteras terrestres del país, evaluando la procedencia de mercancías y de personas de países donde se ha detectado este hongo como un primer círculo de bioseguridad dirigido por OIRSA y el Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación; también el MAGA ha coordinado con productores independientes de banano y plátano, simulacros de detección, identificación y contención del hongo en plantaciones comerciales con el objetivo de estar preparados y evitar la proliferación del hongo en el país.

En las plantaciones banano y plátano es recomendable hacer un análisis de riesgos para la identificación de los puntos vulnerables de ingreso de enfermedades del suelo, como puede ser en las llantas de los vehículos del transporte de personal, materias primas, producto empacado y maquinaria pesada y/o agrícola.  Además, reforzar los perímetros de las plantaciones para tener puntos de control de ingreso y egreso de peatonal o vehicular

Es importante que todos los productores de banano y plátano atendamos las recomendaciones e indicaciones de las instituciones nacionales y regionales en sanidad agropecuaria para prevenir la enfermedad causada por el hongo Fusarium oxyspurum cubenses FOC R4T y buscar dar cumplimiento al Acuerdo Gubernativo 7-2020 “Ley de Protección para el cultivo de plátano y el banano en la república de Guatemala

Buenas Prácticas Agrícolas

Hugo Molina Botrán – Las buenas prácticas agrícolas son un conjunto de principios y recomendaciones técnicas que se deben aplicar para garantizar una producción sostenible y sustentable; están enfocadas a una producción agrícola de calidad, cuidado del medio ambiente, temas de higiene, salud y seguridad ocupacional de personal de campo.

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Se recomienda tener un departamento de «Buenas prácticas agrícolas» encargado de regular y verificar la correcta ejecución de labores agrícolas, que el personal cumpla con todas las normas establecidas especialmente al momento de aplicar productos fitosanitarios.
 
En la producción sostenible de palma de aceite el departamento de “Buenas Prácticas Agrícolas” debe verificar las siguientes actividades:
 
1. Manejo integrado de plagas y enfermedades
2. Mantenimiento del cultivo
3. Cosecha
4. Polinización
5. Fertilización
6. Riego
 
Para complementar las buenas prácticas agrícolas existen los criterios operativos, que indican la correcta ejecución de las labores en el campo, enfocados a aumentar la productividad, cuidando el medio ambiente y el bienestar de todos los colaboradores.

 Hugo Molina Botrán. hombre agrícola en el campo, palma de aceite.
Polinización – Buenas prácticas agrícolas. Foto: Hugo Molina Botrán

Uso de imágenes satelitales en el cultivo de palma de aceite

Hugo Molina Botrán

¿Qué es la teledetección satelital?

Es la medición de características de objetos a distancia. La teledetección satelital tiene como objetivo importante el poder realizar análisis de cultivos sin necesidad de estar en el sitio, esto nos proporciona una gran ventaja respecto a los métodos convencionales y proporciona la capacidad de cubrir grandes extensiones de cultivo aumentando eficiencia operativa y confiabilidad de los datos.

¿Productos obtenidos de las imágenes satelitales?

El monitoreo del cultivo de palma de aceite a través de imágenes satelitales tiene diversas aplicaciones que incluyen: censo de la plantación, estimación de biomasa, detección de daños de plagas y enfermedades, estimación de rendimiento, cambios de uso del suelo, monitoreo de humedad entre otros. Es importante mencionar que la precisión de los datos esta en función de la resolución de las imágenes, es decir a mayor resolución mayor precisión.

¿Aplicación de imágenes satelitales en palma de aceite?

Un caso de éxito reciente es el sistema nacional de monitoreo para el desarrollo sostenible de aceite de palma en Guatemala publicado por Grepalma, en el que se realizó un análisis temporal entre 1989 y 2020 logrando cuantificar el área cultivada de palma de aceite en el país identificando que únicamente el 0.67% de la deforestación nacional en dicho periodo es asociada al cultivo de palma de aceite, siendo el resto de deforestación asociada a otras actividades; así mismo permitirá realizar un monitoreo de cero deforestaciones en plantaciones nuevas de palma de aceite cumpliendo con los objetivos de desarrollo sostenible.

Esquema de ejemplo:

1. Imagen RGB (color natural).

2. Imagen multiespectral (anomalía detectada).

3. Palma detectada en campo.

Inocuidad en plantaciones de banano

Por: Hugo Molina Botrán

El banano es la fruta más consumida a nivel mundial.  Las zonas tropicales concentran la mayor cantidad de plantaciones de banano a nivel mundial.  En Guatemala, el banano es uno de los cinco productos agrícolas de mayor exportación generando importantes ingresos de divisas a la economía del país como la dinámica laboral y económica en los territorios donde se ubican las plantaciones.  Además, como país tenemos rendimientos de productividad por unidad de área  más altos a nivel mundial, incrementando así el nivel de competitividad de los productores de banano del país.

El 7 de junio se celebró “Día Mundial de la Inocuidad de los Alimentos”  para generar conciencia sobre la importancia de promover acciones que ayuden a prevenir, detectar y gestionar los riesgos transmitidos por los alimentos.  Las enfermedades transmitidas por los alimentos son de naturaleza infecciosa o tóxica, son invisibles a simple vista y están causadas por bacterias, virus, parásitos, sustancias químicas, que ingresan al organismo por medio de alimentos o agua contaminada.

El banano se exporta empacado en diferentes presentaciones de cantidad de unidades o peso hacia los principales mercados de Estados Unidos y Europa.  Conocer lo mercados destino del banano facilitan al productor para acceder a información sobre los requisitos de inocuidad de cada país de destino, mismos que se deben de tener en cuenta para la planificación de la producción.

Para tener una producción inocua de banano es importante partir por realizar un análisis de riesgos biológicos, físicos y químicos para todas las labores y actividades del proceso productivo, pero básicamente se puede centrar el análisis en las siguientes fases de la producción:

  1. Selección de sitio

Para definir el sitio de plantación es importante conocer qué actividad productiva se desarrolló con anterioridad en dicho lugar, qué actividades existen en las colindancias.

Se debe realizar la caracterización de calidad de agua de las fuentes superficiales o subterráneas que se emplearán para el riego del cultivo para conocer las condiciones microbiológicas del agua disponible en la zona. 

  • Producción

Para las labores agronómicas en campo el análisis de riesgo debe estar enfocado básicamente en la plantación ante riesgos físicos, químicos y biológicos

  • Físicos: tener presente todos los materiales que tienen contacto con la fruta, estos pueden ser desde la cinta de marcado para identificar la edad, bolsas de protección contra plagas hasta lo materiales que servirán para evitar daño mecánico por traslado de plantación a planta de empaque
  • Químicos: aquellos insumos que pueden impregnarse en la fruta y que representen un riesgo a la salud por sus niveles de residualidad tóxica.
  • Biológicos: aspectos como la calidad del agua de riego y lavado de fruta en campo, así como también, la higiene del personal agrícola que tiene contacto con la fruta.  El acceso a servicios sanitarios dentro de la plantación es muy importante para reforzar las prácticas de higiene del personal, como también destinar áreas exclusivas para que consuman alimentos en los horarios autorizados dentro de la plantación.

Incluir inspecciones de daños en fruta por presencia de fauna (aves, mamíferos, reptiles, entre otros), es indispensables para evitar que focos de agentes contaminantes lleguen a la planta empacadora.  Si se identifica un racimo de fruta con algún daño provocado por algún animal este racimo debe ser dejado en campo e incorporado al suelo.

  • Post Cosecha

La planta empacadora es un sitio importante para completar el aseguramiento de la inocuidad de la producción y el volumen de venta para exportación, hay que tomar en cuenta que una vez ingrese un racimo de fruta a la planta debe considerarse la evaluación de riesgos por el tipo de zona con la que tendrá contacto la fruta.  Las zonas van de mayor a menor riesgo, siendo zona uno de más alto riesgo hasta la zona cuatro con el menor riesgo de contaminación de la fruta.

  • Zona 1: superficies que tendrán contacto directo con los productos agrícolas frescos, como bandas, rodillos, mesas de selección, tanques de lavado, manos de colaboradores.
  • Zona 2: superficies que, aunque no tienen contacto con los productos agrícolas, están a una proximidad estrecha como boquillas de atomización, paredes laterales de tanques y otras superficies cercanas.
  • Zona 3: aquí se incluyen zonas internas de la empacadora como pisos, contenedores de desechos y áreas de almacenamiento.
  • Zona 4: se incluyen las áreas que están fuera de la empacadora que por factores ambientales representan un riesgo de ingreso de contaminantes a la empacadora como compostas, animales domésticos, áreas de carga entre otros.

Dentro de la empacadora para garantizar la inocuidad de los productos agrícolas frescos es imperativo implementar un plan de limpieza, higiene y desinfección, establecer las frecuencias de limpieza por grado de riesgo, contar con los registros de cada una de las tareas que mantengan la inocuidad dentro de la planta empacadora.

El análisis de riesgo que se prepara para todas las labores productivas, tanto en campo agrícola como en la empacadora para los procesos post cosecha, se contienen en el “Plan de Inocuidad”, el cual se constituye como la guía de procesos inocuos para la operación y genera los puntos de control que se deberán registrar considerando la frecuencia descrita en el mismo plan.

Mantener todos los registros operativos contenidos en el Plan de inocuidad facilita los procesos de verificación de tercera parte, conocidos como auditorías externas.  El Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación emite a través de la Dirección de Inocuidad la Licencia Sanitaria de Funcionamiento -LSF- que garantiza la aplicación de buenas prácticas agrícolas -BPA´s- y buenas prácticas de manufactura -BPM`s- a lo largo de todo el proceso productivo de banano.  Esta licencia es un requisito de exportación.  También existen auditorías externas por normativas de certificación como Global GAP, esta barrera no arancelaria para las exportaciones es una garantía para el comprador en Estados Unidos o Europa que la producción cumple con los requisitos de inocuidad requeridos por estos países.

Todo lo expuesto de manera sintética sobre los controles de inocuidad que implica la producción de banano para la exportación, representa que, en agricultura, no solamente se deben tener tasas altas de productividad por unidad de área, también  es importante implementar las medidas de control para que los alimentos que se producen sean seguros para el consumo de la humanidad.

Polinización en el cultivo de la palma de aceite

Por: Hugo Molina Botrán

Las especies del género Elais producen inflorescencias femeninas y masculinas en la misma planta, de forma separada. En el caso de la palma de aceite Elais guineensis las primeras inflorescencias empiezan aparecer a los 20 a 24 meses después del trasplante en campo.

La palma de aceite genera inflorescencias masculinas y femeninas, esta diferenciación se debe principalmente a factores genéticos, condiciones ambientales y climáticas. El estrés hídrico es un factor determinante en la producción de inflorescencias masculinas.

Una adecuada polinización en el cultivo de palma de aceite influye directamente en la correcta conformación del racimo, peso y extracción de aceite.

La polinización es el traslado de los granos de polen de una flor masculina a una femenina, teniendo como resultado la fecundación y la formación del fruto.  En el cultivo de palma de aceite la polinización se realiza principalmente por el viento o por efecto de insectos polinizadores.

El insecto Elaeidobius kamerunicus es el insecto polinizador predominante y más eficiente en el cultivo de palma de aceite, este se encarga de trasladar los granos de polen de inflorescencias masculinas a las femeninas.

Las condiciones climáticas como temperatura y precipitación afectan las poblaciones de insectos polinizadores. La disponibilidad de inflorescencias masculinas afecta la disponibilidad de polen y también la población de insectos. El Elaeidobius kamerunicus se alimenta en las inflorescencias masculinas y es aquí donde cumplen su ciclo de vida.

En plantaciones en las cuales la población de insectos polinizadores es baja y no se dispone de inflorescencias masculinas suficientes, se requieren de prácticas como la polinización asistida.

La polinización asistida es la practica mediante la cual, se recolecta polen he insectos polinizadores de plantaciones con mayor disponibilidad y se traslada a poblaciones que lo requieran. El polen y los insectos son liberados y distribuidos en estaciones fijas distribuidas sistemáticamente en plantaciones más jóvenes. El objetivo de esta practica es obtener una mejor conformación del racimo, un mayor peso y una mayor extracción de aceite.

Ley de protección para el cultivo de plátano y banano en la república de Guatemala

Con relación al tema de riesgo para el cultivo de musáceas, principalmente plátano y banano, ha sido importante el trabajo multisectorial que se ha coordinado a través de instituciones como el Organismo Internacional Regional de Sanidad Agropecuaria (OIRSA) y Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación (MAGA). Producto de esta cooperación fue la aprobación por el Congreso de la República del Decreto Legislativo 7-2020 “Ley de Protección para el cultivo de plátano y banano en la República de Guatemala”.

El objetivo primordial de esta ley hace referencia a lo más importante a considerar en un Plan de Manejo Integrado de Plagas, la prevención. Y en este caso, la severidad debe ser mayor ya que ninguna enfermedad puede poner en riesgo uno de los cultivos más importantes en el país, que genera miles de empleos permanentes y que además es una fruta que conforma la canasta básica alimenticia de los guatemaltecos.

En esta ley se consolidan de forma muy general, principios técnicos y administrativos para la protección de las plantaciones actuales de plátano y banano, y la prevención de ingreso del hongo que causa la enfermedad de marchitez de las musáceas, así como las acciones de contención de la propagación del hongo si este llegara a ingresar al país.

La ley establece como institución responsable del cumplimiento de la protección de todas las plantaciones de plátano y banano en el país, al Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación, quién deberá coordinar con diversas instituciones de gobierno y sectores productores la implementación, operación, monitoreo y cumplimiento de dicha ley. 

Parte de las responsabilidades de todos los guatemaltecos es acatar las recomendaciones contenidas en la ley y su reglamento, especialmente los productores de plátano y banano a nivel nacional, quienes deben cumplir con la elaboración y presentación del Protocolo de Bioseguridad al viceministerio de Sanidad Agropecuaria y Regulaciones o en las delegaciones departamentales de MAGA.

Drenajes agrícolas en el cultivo de palma de aceite.

Por: Hugo Molina Botrán

El cultivo de palma de aceite se encuentra establecido en regiones tropicales en las cuales se tienen altas precipitaciones. En Guatemala se dan eventos de altas precipitaciones durante la época lluviosa los cuales son superiores a los requerimientos hídricos del cultivo, generando condiciones de alta humedad en el suelo.

Los drenajes agrícolas en el cultivo de palma de aceite son la infraestructura necesaria que se requiere para evacuar adecuadamente el exceso de agua sobre la superficie del terreno y en la parte interna del perfil del suelo. Garantizan mantener una adecuada humedad para óptimo el desarrollo, productividad y sanidad del cultivo.

Los drenajes se realizan en zonas en las cuales tienen como característica una topografía plana, altas precipitaciones, la capacidad de infiltración del suelo es baja o el nivel del manto freático se encuentra cercano a la superficie del terreno.

Existen dos tipos de drenajes:

Drenaje superficial: El objetivo es drenar o evacuar el agua acumulada sobre la superficie del terreno la cual ocasiona anegamiento o encharcamiento en las partes más bajas de la topografía.

Drenaje subsuperficial: El objetivo es drenar o evacuar el agua que se encuentra en el perfil interno del suelo, saturando el mismo y afectando el desarrollo radicular del cultivo. Se requiere en zonas donde los niveles freáticos se encuentran cercanos a la superficie del suelo.

El cultivo de palma de aceite requiere de una adecuada humedad en el suelo para suplir sus requerimientos hídricos, al igual que una adecuada aireación y actividad biológica para necesaria en los procesos del sistema radicular. La implementación de drenajes es una practica que permite el control de problemas fitosanitarios como lo son la PC (pudrición de cogollo) en el cultivo de palma de aceite.

La red de drenajes debe planificarse desde el inicio de la plantación como un conjunto que conduzca y evacue el exceso de agua.

La importancia de la calidad del agua durante la aplicación de productos fitosanitarios

La efectividad de un producto agroquímico para el control de plaga, enfermedades o malezas depende de la calidad del agua utilizada durante la mezcla. Dentro de los parámetros a monitorear de manera constante se encuentra el pH y la dureza.

Cada producto agroquímico tiene requerimientos específicos en cuanto a pH y dureza, si el agua utilizada para la mezcla no cumple con estos, debe ser tratada mediante productos correctores de calidad de agua.

Test portátil de medición de dureza del agua.

La dureza del agua es causada principalmente por la presencia de sales de calcio (Ca) y magnesio (Mg), así como otras menos críticas. Un agua dura presenta alta concentración Ca y Mg en contraste con un agua blanda. Las aguas duras disminuyen la efectividad de los productos agroquímicos al reducir su vida media.

El pH del agua indica su nivel de acidez o alcalinidad, está definido por la concentración de iones de hidrogeno (H). El pH influye directamente en la velocidad de degradación de las moléculas de los productos agroquímicos por lo que puede limitar su efectividad.

PHmetro electrónico para medición de pH del agua

El monitoreo de pH y dureza de las fuentes de agua se realiza mediante tiras reactivas o equipos más precisos como los medidores electrónicos o test de dureza los cuales proporcionan valores en tiempo real. Estas evaluaciones de calidad deben ser constantes previo a cada temporada de aplicación.

Los parámetros de pH y dureza obtenidos durante la medición y los requerimientos del producto agroquímico a aplicar indican si existe o no necesidad de corregir la calidad del agua.

Clasificación de dureza del agua según CaCO3 (ppm)

En la siguiente tabla se encuentra la clasificación de aguas acorde al rango de dureza y la acción correctiva a tomar previo a la preparación de mezcla con productos agroquímicos.

Monitoreo ambiental: Cuidado del agua.

Es importante que en una operación agroindustrial se establezcan programas de monitoreo y evaluación de la calidad ambiental, ya que recursos naturales como agua, suelo y atmósfera son importantes y necesarios para la producción. 

Durante el monitoreo ambiental se deben establecer parámetros iniciales como referencia de las condiciones ambientales -LINEA BASE-, y definir una frecuencia y los puntos de monitoreo.

Este tipo de monitoreo debe realizarse para conocer el desempeño ambiental de la operación, identificar oportunidades de mejora a aplicar y generar registros de información disponible para la toma de decisiones en los diferentes niveles de responsabilidad de las empresas.

Es fundamental que, al momento de realizarlo, se cuente con el equipo correcto y, si se harán evaluaciones de forma directa, los equipos que se utilicen deben estar calibrados y cumplir con los periodos de mantenimiento.  

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Por otro lado, si se contratarán empresas especializados en monitoreo ambiental, es importante validar que tengan la acreditación ISO 17025 que aplica a procedimientos operativos estándar de laboratorios. 

Aunque todas las actividades humanas generan un impacto al ambiente, la producción agroindustrial sostenible busca que dichos impactos sean lo menor posible, implementando las medidas de mitigación para mejorar la calidad ambiental. 

Monitoreo del agua

En el caso del agua, su monitoreo se puede realizar en diferentes operaciones agroindustriales, sin embargo, este consiste principalmente en identificar la presencia o ausencia de riesgos biológicos como patógenos que afecten a la planta o en post cosecha que la contaminen, metales pesados, dureza en el agua que reduzcan la eficiencia de acción de algún agroinsumo.

El monitoreo de este recurso para uso humano en las áreas administrativas (sanitarios, duchas, comedores y cocinas) facilita la identificación de riesgos a la salud y la implementación de los sistemas de tratamiento previo al consumo.

Y, en el caso de las aguas residuales, el monitoreo se realiza para evaluar la eficiencia de la planta de tratamiento, identificar y documentar el cumplimiento de los parámetros para la descarga acorde a la legislación vigente.

De acuerdo con los objetivos y metodologías seleccionadas para el monitoreo este puede realizarse tomando muestras simples o compuestas que se analizan en laboratorio, identificando presencia de organismos macro y micro invertebrados, sondas multiparamétricas que incluso pueden estar transmitiendo en tiempo real ciertos parámetros de calidad del agua, como temperatura, concentración de oxígeno y pH.

Conocer la calidad del agua, permite la toma de decisiones correctas, como la aplicación de correctores de pH y/o dureza en las mezclas de aplicación de agroinsumos, así como establecer los controles preventivos para reducir riesgos de ingreso de patógenos a la plantación.

Diseño de fincas nuevas para plátano, banano y palma de aceite

Hugo Molina Botrán – La fase de planificación de una nueva plantación es muy importante para garantizar su éxito, ya que durante este proceso se evalúan aspectos técnicos, económicos y legales. Conocer estos factores permite construir un panorama completo de las condiciones del sitio, disponiendo de elementos para la toma de decisiones, basadas en información generada previo al establecimiento de la plantación.  Dentro de las principales características que se deben tomar en cuenta al momento de diseñar una finca de banano o palma de aceite, destacan la disponibilidad de agua, textura del suelo, pendiente y disponibilidad de mano de obra. 

Al momento de establecer una nueva plantación, ya sea de palma de aceite o de banano, existen varios factores que deben evaluarse previo a invertir, las más importantes son: 

  • Requerimientos legales: Evaluar la certeza de la tenencia de la tierra, para evitar futuros riesgos y garantizar la inversión; e identificar todos los requerimientos de cumplimiento de ley y tramitología, para poder incluirlos en el plan de inversión por si requieren costo, en el cronograma para alinear el cumplimiento con la ejecución del establecimiento y evitar sanciones.
  • Requerimientos edafoclimáticos: Estos requerimientos inicialmente los define el cultivo, por lo que conocerlos permite seleccionar la zona para buscar la finca a evaluar.

La zona climática aporta variables generales de adaptabilidad de un cultivo, ya sea porque hay variedades nativas en la localidad o características semejantes a la procedencia del cultivo a establecer.

Es importante hacer varias evaluaciones en sitio para caracterizar la finca e identificar el potencial de establecimiento de la plantación. Estas evaluaciones van desde la disponibilidad de agua, características físicas de la tierra, como profundidad del suelo, pendientes y pedregosidad; además, es fundamental conocer las características químicas que aportarán información clave para el diseño de un plan de nutrición que sea económicamente viable.

  • Requerimientos sociales: Conocer la demanda de mano de obra y la disponibilidad para laborar en la nueva plantación y el nivel de conocimiento del cultivo o en uno similar para diseñar el programa de capacitación y formación de competencias de los trabajadores.
  • Requerimientos ambientales:

Con relación a las características ambientales que deben tomarse en cuenta al momento de diseñar una nueva finca, destaca la importancia de conocer a profundidad el uso actual de la tierra o incluso anteriores. Es importante que se identifiquen también las condiciones actuales de la finca que puedan afectar al futuro del cultivo. 

La disponibilidad del agua es clave para el desarrollo de las actividades agrícolas, por lo que se recomienda investigar a profundidad los registros históricos de lluvia en la zona. Asimismo, es importante que se realice una evaluación de riesgo de inundaciones en la ubicación del área de futura plantación para proteger la inversión. 

Por otro lado, existe una serie de medidas sanitarias que deben considerarse al momento de diseñar una finca nueva, las cuales, se orientan en dos aspectos, el área de cultivo y las personas que laborarán en la plantación: 

  • Sanidad del cultivo: Se debe realizar una evaluación sobre la presencia de hongos en el suelo que puedan afectar las raíces jóvenes de la futura plantación, así como los registros de plagas que puedan dañar el cultivo, para evaluar el diseño e inclusión en las labores de establecimiento del manejo biológico propiciando la reproducción de insectos benéficos que regulen poblaciones de insectos que pueden ser plaga o vectores de enfermedades. La calidad del agua es fundamental, para que no lleguen patógenos por medio del abastecimiento del agua para riego.

Si la zona donde se establecerá la nueva plantación está caracterizada como riesgosa a alguna enfermedad o incluso períodos de sequía, debe buscarse una semilla que sea tolerante o resistente a determinada enfermedad y adaptable a la varianza climática resistente a estrés hídrico.

  • Sanidad del personal: El cuidado del personal operativo es un elemento para considerar en los programas de trabajo, tanto para la prevención de enfermedades ocupacionales, accidentes laborales, como también enfermedades estacionales transmitidas por un vector.  Implementar controles y medidas sanitarias preventivas deben ser incluidas en los programas de buenas prácticas operativas de la nueva plantación.

Fusarium, hongo que afecta el banano.

Hugo Molina Botrán

Fusarium es un tipo de hongo que ingresa a la planta a través de las raíces y se desarrolla en los conductos vasculares, generando taponamiento e impidiendo que fluyan aguas y nutrientes, provocando así la muerte de la planta. 

La proliferación de este patógeno sucede debido a condiciones de alta humedad y temperaturas de suelo de alrededor de 20°. Este hongo habita en el suelo, en restos de cultivo y en plantas vivas, y de este modo se disemina. La maquinaria agrícola también puede acarrear el inóculo de esta enfermedad. 

Los principales síntomas que permiten detectar que una planta está contaminada, son el marchitamiento de hojas, ya que se tornan de color amarillo. Las hojas bajeras comienzan a perder firmeza, además, se afecta el sistema vascular y al cortar el tallo longitudinalmente se observan manchas de color marrón oscuro o café. Antes de que la planta madure, varias hojas se amarillean y marchitan, afectando el desarrollo de los frutos y el crecimiento de la planta en general. Lamentablemente, cuando se manifiestan los síntomas, la enfermedad ya se encuentra bastante avanzada y no se puede hacer nada para rescatar la planta. 

Foto: Prensa Libre

Hasta el momento aún no se ha identificado un producto químico o mecanismo que logre el control o erradicación de este patógeno, que se identificó hace más de 30 años en el sudeste asiático. En la actualidad, únicamente se aplican controles preventivos y de convivencia con el patógeno, por lo que es importante cumplir con los protocolos nacionales, sectoriales regionales y empresariales para evitar el ingreso del fusarium al país, a los territorios bananeros y en especial a las fincas de producción. 

Para prevenir este tipo de patógeno es importante que se establezcan planes de contingencia sanitaria, que permitan definir los protocolos de bioseguridad en las plantaciones. La transmisión de esta enfermedad principalmente es por suelo o tierra que proviene de cultivos infectadas. 

Para proteger las plantaciones guatemaltecas, se cuenta con un Plan Nacional de Contingencia para evitar que ingrese el Fusarium, que es coordinado por el Ministerio de Agricultura Ganadería y Alimentación (MAGA) con el acompañamiento del Organismo Internacional Regional de Sanidad Agropecuaria (OIRSA), quienes han implementado controles en fronteras, puertos y aeropuertos para evitar el ingreso de equipo y maquinaria procedente de los países donde el hongo está presente sin un protocolo de desinfección y certificación de ausencia del hongo.

Por otro lado, en los aeropuertos se implementó un control hacia pasajeros, equipajes y paquetería que provenga de los países identificados con riesgo. A nivel empresarial se coordinan acciones entre las empresas productoras y las exportadoras para que los equipos fríos en los que se exporta el banano sean exclusivos para Guatemala, reduciendo así los riesgos de contaminación cruzada. 

Las principales medidas de prevención para prevenir la propagación del fusarium son:

  • Uso de semilla con certificado de inocuidad y libre del patógeno.
  • Control de ingresos a los terrenos (un solo ingreso y sola salida).
  • Uso de ropa, equipos y maquinaria exclusivos dentro de la finca.
  • Unidades de desinfección (rodaluvios para vehículos y pediluvios para ingreso de personas).
  • Establecimiento de barreras vivas en el perímetro de la plantación.
  • Monitoreo y prevención de ingreso de animales domésticos.

Asimismo, para la contención de esta enfermedad, es fundamental que se apoyen a las instituciones de gobierno que tienen a su cargo el Plan Nacional. Por otro lado, también es importante que los empresarios adopten las medidas de prevención recomendadas, ya que es un padecimiento devastador para cualquier plantación de banano o de las variedades comerciales e incluso nativas del país. 

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Otro de los peligros que puede causar la proliferación de este hongo en plantaciones de banano, es que puede generar pérdidas totales de la producción, poniendo en riesgo la economía de las empresas. En el caso del banano, se pone en riesgo el abastecimiento de esta fruta en el mercado, siendo esta una de las más consumida a nivel mundial.