La efectividad de las aplicaciones de productos fitosanitarios depende de la calidad del agua utilizada durante la mezcla. En plantaciones de palma, por medio de un programa de gestión integral, se realizan aplicaciones de agroquímicos para el control de plagas y malezas. Dentro de los parámetros a monitorear de manera constante se encuentra el pH y la dureza del agua a utilizar.

Cada producto fitosanitario tiene requerimientos específicos en cuanto a pH y dureza para que sea efectivo posterior a la aplicación, si el agua utilizada para la mezcla no cumple con estos parámetros de calidad, debe ser tratada mediante productos correctores de calidad del agua.

La dureza del agua es causada principalmente por la presencia de sales de calcio (Ca) y magnesio (Mg), así como otras menos críticas. Un agua dura presenta alta concentración de Ca y Mg en contraste con un agua blanda que no tiene presencia de estos elementos o su concentración es menor. Las aguas duras disminuyen la efectividad de los productos fitosanitarios posterior a su aplicación.

El pH del agua indica su nivel de acidez o alcalinidad, está definido por la concentración de iones de hidrogeno (H). El pH influye directamente en la velocidad de degradación de las moléculas de los productos fitosanitarios por lo que puede limitar su efectividad.

El monitoreo de pH y dureza de las fuentes de agua se realiza mediante tiras reactivas o equipos más precisos como los medidores electrónicos o test de dureza los cuales proporcionan valores en tiempo real. Estas evaluaciones de calidad deben ser constantes previo a cada temporada de aplicación.

Los parámetros de pH y dureza obtenidos durante la medición, así como los requerimientos del producto fitosanitario indican si existe o no la necesidad de corregir la calidad del agua.

Clasificación de dureza del agua según CaCO3 (ppm)

En la siguiente tabla se encuentra la clasificación de aguas acorde al rango de dureza y la acción correctiva a tomar previo a la preparación de mezcla con productos fitosanitarios.

Clasificación de dureza del aguaRangoAcción
Aguas blandas< 100Corregir en base a pH
Moderadamente dura o semidura100 – 200Corregir pH y dureza
Duras> 300Corregir en base a dureza

Imagen 1: Test portátil de medición de dureza del agua

Imagen 1: PHmetro electrónico para medición de pH del agua

Calidad del agua para la aplicación de productos fitosanitarios

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